14 Teams spekulieren auf 7 Achtelfinal-Tickets
publiziert: Dienstag, 11. Dez 2007 / 00:02 Uhr

Der Endspurt in der Gruppen-Phase der Champions League ist nichts für schwache Nerven. Neun Achtelfinalisten stehen zwar schon vor der letzten Runde fest, aber das Gerangel um die restlichen sieben Startplätze verspricht Spannung pur.

Der FC Liverpool träumt von einem weiteren Fussball-Wunder.
Der FC Liverpool träumt von einem weiteren Fussball-Wunder.
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Der FC Liverpool träumt von einem weiteren Fussball-Wunder, Real Madrid bereits vom Gewinn der Champions League. Mit einem Sieg im letzten Spiel der Gruppe A bei Olympique Marseille will der miserabel gestartete englische Rekordmeister heute Dienstag seine Aufholjagd krönen und doch noch in die Achtelfinals der europäischen Königsklasse einziehen.

«Wenn mir nach der Heimniederlage im Hinspiel jemand prophezeit hätte, dass wir mit einem Erfolg in Marseille weiterkommen, hätte ich sofort eingeschlagen», sagte Liverpools Captain Steven Gerrard vor dem Alles-oder-Nichts-Spiel.

Die «Reds» sind beim punktgleichen Tabellennachbarn (beide 7 Zähler) zum Siegen verdammt. Bei einem Scheitern des Champions-League-Siegers von 2005 und vorjährigen Finalisten könnte sogar der Job von Trainer Rafael Benitez in Gefahr geraten. Auf der Insel wurde nach Liverpools 1:3-Pleite im Meisterschaftsspiel beim FC Reading bereits über eine Demission des Spaniers spekuliert und Jürgen Klinsmann als möglicher Nachfolger ins Spiel gebracht.

Tabellenführer FC Porto (8) reicht gegen Besiktas Istanbul (6) bereits ein Unentschieden zum Einzug in die Runde der letzten 16. Die Türken ihrerseits können mit einem Sieg das Weiterkommen in der «Todesgruppe» A perfekt machen.

Real braucht ein Remis

In der Gruppe C reicht Leader Real Madrid (8) gegen Schlusslicht Lazio Rom (5) ein Remis zum Weiterkommen. Die «Königlichen» sind seit der Einführung der Champions League noch nie in der Vorrunde ausgeschieden und wollen ihren Nimbus wahren.

«Real spielt nie auf Unentschieden. Das ist nicht unser Stil. Wir wollen immer gewinnen», sagte Captain Raul. Auch Torjäger Ruud van Nistelrooy verschwendet keinen Gedanken an ein Scheitern: «Ich will endlich mal die Champions League gewinnen. Dafür tue ich alles.»

Hildebrand ausgemustert?

Die Ausmusterung des deutschen Nationalgoalies Timo Hildebrand in Valencia wird immer offensichtlicher. Trainer Ronald Koeman nominierte den Ex-Stuttgarter am Sonntag nicht für das Champions-League-Spiel vom Dienstag gegen Chelsea, nachdem er ihn bereits für die Meisterschaftsbegegnung am Samstag bei Osasuna (0:0) aus dem Kader gestrichen hatte.

Ungewöhnlicherweise nominierte der holländische Coach drei Spieler aus dem B-Team. Die Achtelfinals in der «Königsklasse» kann Valencia zwar nicht mehr erreichen, die Spanier könnten Schalke aber noch Rang 3 und den damit verbundenen Platz im UEFA-Cup abluchsen.

(smw/Si)

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