170 feared killed in Austrian mountain train blaze
publiziert: Samstag, 11. Nov 2000 / 13:39 Uhr

Vienna - Around 170 people were feared killed Saturday when they were trapped in a blazing train carrying skiers on Kitzsteinhorn mountain south of Salzburg in Austria, rescuers said.

The train, which can carry up to 180 passengers, was believed to have been full when the blaze started in a tunnel 2,400 metres above sea level, said Salzburg provincial governor Franz Schausberger.

Schausberger described the disaster as a "catastrophe of monstrous proportions" and called for a day of mourning. Rescuers said the two-carriage train on the steeply inclined railway was taking skiers to the Kitzsteinhorn glacier when it caught fire some 600 metres into the tunnel.

Eight people managed to escape the inferno using an emergency exit through the mountain. Rescuers said the skiers trapped inside the train would have had no chance of escaping the flames.

Mayor of nearby Kaprun, Norbert Karlsboeck, said it was not clear exactly how many people were on board the train which was probably "full" with skiers on a day trip to the slopes.

A total of 13 helicopters and 15 doctors are involved in the rescue operation, which is being directed from the resort town of Zell am See south of Salzburg.

The train caught fire between 9 and 9.30 a.m., the Red Cross said. A fault in the train is suspected as the cause of the blaze which spread quickly.

Kitzsteinhorn is a popular skiing area with the largest collection of high altitude ski tracks in Austria.

(klei/dpa)

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