It isn't about cost
50 shades of green: what determines our electricity future?
publiziert: Montag, 17. Feb 2014 / 15:23 Uhr

In the last decade, governments, the European Commission and numerous research institutes have produced one scenario for the electricity system after the other. These scenarios inform us of the future electricity mix and, importantly, of its costs, as a base for national and European energy policies.

4 Meldungen im Zusammenhang
Against the backdrop of such scenarios, actors from policy, industry, civil society and science start debating, commonly using «scientific» arguments: the costs of nuclear power were assumed too high or too low, the costs to include variable wind power in the system have been under- or overestimated, carbon capture and storage was assumed too expensive, and so on.

But is it really about cost? Isn't, for example, the nuclear issue about whether we want it or not, rather than its costs per kilowatt in 2030? Of course it is.

From the nuclear debate in the last decades, we know that the worldview is important for the energy options we support. Nuclear supporters emphasise the (in their view low) cost, whereas opponents strictly reject this technology, mainly based on waste, accident and proliferation risks. In a sense, cost arguments stand against the safety of our children.
Renewables, although a largely clean and safe group of technologies, hold different but equally deep ideological differences.

Supergrids or decentralised electricity?

The dominant policy outlook for renewables is a Europe-wide, densely meshed supergrid with large amounts of renewable electricity flowing across the continent to balance the fluctuating nature of wind and solar power. Such supergrid scenarios are the outcome of neat cost-optimisation models and resonate well with economists and European or national politicians. Low-cost climate protection is the aim of such visions.

Another vision for renewables foresees the creation of autarkic regions that supply themselves with electricity, using the resources available locally without trade between regions. In such decentralised energy futures, which resonate with local politicians and citizens' movements, local value creation and independence (from imports and major energy companies) are the main aims, and renewables are a suitable tool to achieve them. Costs, however, are hardly a parameter in this outlook.

Values and worldviews matter more than cost

Except for the word «renewables», decentralised renewables visions have little in common with renewable supergrid scenarios. They represent completely different worldviews and have very different aims. Such qualitative political and ideological differences are not immediately visible in scenarios, and they are hardly present in the scientific energy scenario debate.

Missing this point can be fatal: A few years back, I was staged in a podium discussion against Hermann Scheer, the guru of decentralised energy in Germany. I thought I was very clever when I presented some rough calculations about why his decentralised idea was way too expensive to be realistic. His reply to my numbers: «freedom has no price». It goes without saying that I lost the debate.

Europe stands before an important electricity choice: will we stay with the nuclear-fossil power system, or take a renewable path, and if so - which one? In its core, a useful energy debate is not about which cost assumptions are «correct» or whether a particular scenario is «realistic» (as this - sic! - depends on the perspective), but about values and worldviews. The choice is about the future we want, and not what it costs to get it.

(Dr. Johan Lilliestam/ETH-Zukunftsblog)

?
Facebook
SMS
SMS
0
Forum
Kommentieren Sie jetzt diese news.ch - Meldung.
Lesen Sie hier mehr zum Thema
Green Investment Basel - Forschenden der Universität Basel ist es gelungen, in Farbstoffsolarzellen auf Kupferbasis das seltene Iod durch das weit ... mehr lesen
Neuartige Solarzellen an der Uni Basel erforscht.
Der Weg zur 2000-Watt-Gesellschaft in der Schweiz ist noch weit. (Archivbild)
Zürich - Der Weg zur 2000-Watt-Gesellschaft in der Schweiz ist noch weit: In einer Studie von ETH und Empa hat kein einziger der befragten Haushalte die Bedingungen vollständig ... mehr lesen
.
Digitaler Strukturwandel  Nach über 16 Jahren hat sich news.ch entschlossen, den Titel in seiner jetzigen Form einzustellen. Damit endet eine Ära medialer Pionierarbeit. mehr lesen 21
Mit Biogas betriebene Wärme-Kraft-Kopplungsanlagen (WKK) können fluktuierenden Solarstrom kompensieren und Gebäude beheizen.
Mit Biogas betriebene ...
Eine zentrale Herausforderung der Energiewende ist es, die schwankende Stromproduktion aus erneuerbaren Quellen auszugleichen. Eine Machbarkeitsstudie zeigt nun für drei Schweizer Kantone auf, wie ein Verbund von Wärme-Kraft-Kopplungsanlagen kurzfristige Engpässe überbrücken und Gebäude mit Strom und Wärme versorgen kann. mehr lesen 
Vor rund hundert Jahren begann die Industrialisierung der Landwirtschaft - heute erleben wir den Beginn ihrer Digitalisierung. Damit die Big-Data-Welle den Bauer ... mehr lesen  
Vor rund hundert Jahren begann die Industrialisierung der Landwirtschaft - heute erleben wir den Beginn ihrer Digitalisierung.
Wie werden Wasserkraftwerke wieder rentabel?
Die Schweizer Wasserkraft darbt. Die Ursache dafür sind letztlich Verzerrungen im europäischen Strommarkt. Nun diskutiert die Politik Subventionen für die ... mehr lesen  
Climate change has been communicated as a global concern affecting all of mankind; but this message doesn't seem to be getting through. If indeed the human brain responds better to experience ... mehr lesen
Climate change has been communicated as a global concern affecting all of mankind; but this message doesn't seem to be getting through.

Fakten und Meinungen zu Nachhaltigkeit

Der Zukunftsblog der ETH Zürich nimmt aktuelle Themen der Nachhaltigkeit auf. Er bietet eine Informations- und Meinungsplattform, auf der sich Expertinnen und Experten der ETH zu den Themenschwerpunkten Klimawandel, Energie, Zukunftsstädte, Welternährung und Natürliche Ressourcen äussern. Prominente Gäste aus Forschung, Politik und Gesellschaft tragen mit eigenen Beiträgen zur Diskussion bei.

Lesen Sie weitere Beiträge und diskutieren Sie mit auf: www.ethz.ch/zukunftsblog

.
Green Investment news.ch geht in Klausur Nach über 16 Jahren hat sich news.ch entschlossen, den Titel in ... 21
 
Stellenmarkt.ch
Kreditrechner
Wunschkredit in CHF
wetter.ch
Heute So Mo
Zürich 1°C 17°C sonnigleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig recht sonnig wechselnd bewölkt
Basel 3°C 18°C sonnigleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig recht sonnig freundlich
St. Gallen 3°C 14°C sonnigleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig recht sonnig Wolkenfelder, kaum Regen
Bern 0°C 16°C sonnigleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig recht sonnig wechselnd bewölkt
Luzern 2°C 16°C sonnigleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig recht sonnig Wolkenfelder, kaum Regen
Genf 3°C 17°C sonnigleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig sonnig wechselnd bewölkt
Lugano 6°C 20°C sonnigleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig sonnig recht sonnig
mehr Wetter von über 8 Millionen Orten