Bilan sportif: un beau scénario mais pas de vrai héros
publiziert: Sonntag, 1. Okt 2000 / 12:45 Uhr

Sydney - Dans des Jeux olympiques de la stabilité, où les Américains ont encore dominé une hiérarchie qui ressemble de plus en plus à un G7 du sport, il est difficile de ressortir un héros indiscutable. Car toutes les stars annoncées de ces Jeux de Sydney ont peu ou prou failli, ou plus ou moins brillé.

D´un strict point de vue comptable, Marion Jones dépasse d´une tête les autres protagonistes de la quinzaine. Trois titres, dont un doublé 100 m et 200 m toujours très recherché, deux médailles de bronze... Avoir raté son pari de cinq médailles d´or dans les mêmes Jeux n´enlève rien au talent brut de la jeune femme, incontestable star du Stade olympique.

Michael Johnson, "LA" star d´Atlanta, Maurice Greene, l´homme le plus rapide du monde, ont bien sûr été fidèles au rendez-vous et ont rapporté, parmi les 39 médailles d´or enlevées par les Etats-Unis, deux des plus prestigieuses.

Sports collectifs

Dans les bassins de natation, les Américains, pourtant contestés par Australiens et Hollandais, sont demeurés la première nation du monde, grâce à des valeurs sûres comme Jenny Thompson, qui a remporté sa huitième médaille d´or.

Mais, du point de vue de la superpuissance du sport, ce sont peut-être les sports collectifs, et notamment le baseball, où les "Gringos" ont croqué Cuba, où le basketball, où ils ont conservé leur bien aux dépens de la France, qui comptent avant tout.

Comme il se doit, le pays hôte a fait mieux que d´habitude avec 56 médailles, dont 16 d´or. Pour les Australiens, le tour de piste victorieux de Cathy Freeman restera à jamais le grand moment des Jeux. En 49"11, l´athlète aborigène est entrée dans la légende plus comme un symbole que comme une athlète exceptionnelle.

Un trio batave

Mais c´est surtout dans la piscine du Centre aquatique de Homebush que les "Aussies" se sont mis en évidence, grâce à l´immense Ian Thorpe, vainqueur sur 400 m libre et élément clef des relais de son pays. Le jeune nageur de Homebush a pourtant été surpris sur 200 m, comme son alter ego féminin, Susan O´Neill, mouchée sur 200 m papillon pour la première fois depuis quatre ans.

Une mention spéciale doit ainsi être accordée à la Hollande, qui a produit trois des plus formidables champions de ces Jeux, Pieter Van den Hoogenband, Inge de Bruijn et Leontien van Moorsel. Baptisé le "Hollandais Volant", Van den Hoogenband s´est adjugé les titres du 100 m et du 200 m libre, renvoyant Alex Popov à la retaite et Ian Thorpe à ses longueurs, tout en améliorant les records du monde de ces deux distances. Inge de Bruijn a été la reine des bassins avec trois titres et autant de records. Leontien van Moorsel a réussi un quasiment un sans faute en cyclisme, avec trois titres, dont les deux sur route, et une médaille d´argent.

L´Afrique confirme, la Chine pointe

Comme dans tous les Jeux, certains ont réécrit le livre des records. Ainsi le rameur britannique Steve Redgrave a remporté son cinquième titre olympique consécutif, un record tandis que la spécialiste allemande de canoë, Birgit Fischer, a gagné ses 6e et 7e médailles d´or. Le Français David Douillet est devenu le judoka le plus titré de l´histoire de son sport. Parmi les premières de ces Jeux, la victoire de la Japonaise Naoko Takahashi au marathon fut l´une des plus spectaculaires.

L´Afrique a confirmé sa montée en puissance, sur les pistes d´athlétisme comme en football, où le Cameroun a succédé au Nigéria. La Chine, quatrième au tableau des médailles à Atlanta, est troisième cette fois. Et la longue marche des Chinois vers le sommet n´est pas près de s´arrêter, surtour si les Jeux de 2008 étaient attribués à Pékin.

(klei/sda)

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