E.U. slams China for human rights violations
publiziert: Montag, 22. Jan 2001 / 14:51 Uhr

Brussels - European Union Foreign Ministers Monday slammed China for restricting its citizens' right to expression and assembly, violating basic religious freedoms and "frequent and extensive recourse to the death penalty".

The 15-nation bloc issued a four-page statement stressing its determination to raise human rights issues in its relations with Beijing. While China had made some efforts to improve its human rights performance by signing two international convenants on economic, social and cultural rights and civil and political rights, the E.U. said it remained "much concerned" by lack of progress in other areas.

The statement pointed to "continuing widespread restrictions" on freedom of assembly, expression and association, violations of freedom of religion and belief and the situation of minorities, including in Tibet. Ministers also criticised China's use of the death penalty. The bloc stressed that a dialogue with China was the E.U.'s "preferred channel" for trying to improve Beijing's human rights performance.

But ministers warned that they would focus the three-year-old E.U.-China human rights discussions more closely on ensuring reform of the judiciary, "untrammelled exercise of freedom of religion and belief" and respect for cultural rights in Tibet and Xinjiang. "The dialogue is an acceptable option only if progress is achieved on the ground," the E.U. warned.

"The E.U. will continue to voice its opinion on the human rights situation in China in appropriate international fora and to raise the issue at meetings with China at all levels," the ministers said. In a new effort at conflict prevention, E.U. ministers promised to use a mix of diplomatic, humanitarian and military action to prevent war and conflicts across the globe.

In a public debate at their first joint meeting of the new year, ministers said the bloc had a special responsibility to preempt unrest and violence in other parts of the world. The bloc needed to move from the "management of crisis to the prevention of crisis", said Javier Solana, the bloc's high representative for common foreign and security policy. "Too often we hear the complaint that the international community did too little too late," Solana told ministers. "This is a fair complaint."

In future, "our guideline should be a simple one: the earlier the better", Solana stressed. "We must focus on issues which are not in today's headlines in order to prevent them from becoming tomorrow's news," he added. Diplomats said the E.U. would hammer out a detailed strategy for preventing conflicts which would focus on developing the bloc's own capabilities, including in the security and defence field. The creation of a 60,000-strong E.U. Rapid Reaction Force in 2003 is expected to contribute to the effort.

But Solana and others also insisted that conflict prevention must be at the heart of the E.U.'s development, trade and environmental policies. Ministers promised that the E.U. would forge "effective partnerships" to tackle violence with United Nations bodies but also the Council of Europe and the Organisation for Security and Cooperation in Europe. A final E.U. strategy for preventing conflicts is set to be approved by the bloc's leaders at a summit in Gothenburg in Sweden in June.

(la/dpa)

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