Finale de la Coupe Davis: L'exploit d'Escudé
publiziert: Freitag, 30. Nov 2001 / 10:17 Uhr

Melburne - Incapable de gagner un seul match cet automne dans les tournois indoors, Nicolas Escudé a signé le plus bel exploit de sa carrière sur le gazon de Melbourne.

Le Palois de Genève a remporté le premier simple de la finale de la Coupe Davis en battant en cinq sets (4-6 6-3 3-6 6-3 6-4) après 3h 24' de match le no 1 mondial Lleyton Hewitt. Les Australiens ont égalisé grâce au succès en trois manches (6-3 7-6 7-5) de Patrick Rafter contre Sébastien Grosjean. A 1-1, le double sera, bien sûr, crucial. Depuis 1977, aucune formation n'a pu remporter une finale après avoir perdu le double.

Comme à Wimbledon

Nicolas Escudé a réédité le coup de Wimbledon. Cet été à Londres, il s'était déjà imposé en cinq sets contre Hewitt, qui avait gagné, avant ce match, 22 des 24 dernières rencontres qu'il avait livrées. A Melbourne, il a appliqué la même recette: «L'agresser en permanence. J'étais top nerveux en début de rencontre pour que cette tactique paye tout de suite, expliquait Escudé. Mais je me suis senti de mieux en mieux au fil des jeux». Mené deux sets à un, Escudé revenait dans la partie grâce à un break au sixième jeu du quatrième set.

Dans le cinquième set, Hewitt laissait filer ses deux premiers jeux de service. Le joueur d'Adelaïde pouvait compenser immédiatement le premier break, mais pas le second. Malgré une alerte au huitième jeu, au cours duquel il devait écarter deux balles de 4-4, Escudé a tenu bon. «Comme à Wimbledon, il a été trop fort pour moi, reconnaissait Hewitt. J'ai joué comme il le fallait. Seulement, il a trop bien servi sur les balles de break».

La nervosité de Grosjean

Malgré une épaule toujours douloureuse, Patrick Rafter, pour la plus grand joie du public de la Rod Laver Arena, a rendu une copie parfaite devant Grosjean. Le joueur de la Nouvelle Galles du Sud a su exploiter l'extrême nervosité de son adversaire. Le finaliste du Masters s'est battu lui-même dans le deuxième set. Il n'a pas été capable de conclure sur son service à 5-3. Dans le tie-break, il galvaudait trois balles de set avant de commettre une double-faute à 6-6.

«Il n'était plus le même joueur après. J'ai vu qu'il s'énervait et j'ai senti que je le dominais encore plus», expliquait Rafter. Dans cette dernière manche, Grosjean cédait au douzième jeu. Une belle anticipation de Rafter sur un coup droit dans la diagonale et une dernière erreur directe du Français scellaient l'issue de ce deuxième simple. Comme pour le premier, la victoire est revenue au joueur qui a misé essentiellement sur son enchaînement service- volée.

La tentation de Fitzgerald

La maîtrise affichée par Patrick Rafter devait inciter le capitaine australien John Fitzgerald à modifier la composition de son double. Il était tenté d'aligner samedi ses deux joueurs de simples face à Cédric Pioline et Fabrice Santoro. Ce pari avait été gagnant en avril dernier au Brésil, où Hewitt et Rafter avaient battu en trois sets Gustavo Kuerten et Jaime Oncins.

(kil/sda)

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