Medicina
Forse molecole di lipidi all'origine della vita
publiziert: Montag, 19. Jun 2000 / 14:22 Uhr

Roma - Una nuova teoria sull'origine della vita si affaccia all'orizzonte, sostenuta da alcuni ricercatori dell'Istituto israeliano Weizmann: le molecole di lipidi, e non sostanze come le proteine o l'acido desossoribonucleico (Dna), potrebbero essere all'origine della catena della vita.

I lipidi, hanno dimostrato i ricercatori, avrebbero infatti le stesse capacità di assemblare e trasmettere le informazioni necessarie alla vita delle proteine o il Dna. La differenza sta nel modo in cui lo fanno: alla «rinfusa» e non secondo schemi lineari.
Prima dell'apparizione degli organismi viventi, è l'assunto di molti scienziati, una evoluzione si è determinata in alcune sostanze chimiche inanimate, fino ad arrivare alla fase in cui la molecola ha cominciato a suddividersi. Proprio il momento della moltiplicazione è spesso definito come il «marcatore» dell'origine della vita.

Secondo molti, la duplicazione è cominciata con delle molecole- appunto proteine o Dna - che possedevano in sè tutte le informazioni necessarie per una loro riproduzione all'infinito. Ma la loro origine resta un mistero. Lo studio del ricercatore Doron Lancet dell'Istituto Weizmann, pubblicato sulla rivista «Proceedings of the National Academy of Sciences», apre dunque una nuova strada.
Le molecole di lipidi fanno parte della composizione della membrana delle cellule ed hanno la tendenza a comporre spontaneamente strutture formate da migliaia di molecole. Le molecole di lipidi, sottolinea il ricercatore, sono anche capaci di svilupparsi e dividersi in due, allo stesso modo di una cellula.

Ma in che modo i lipidi raccoglierebbero le informazioni necessarie alla vita? La differenza rispetto alle proteine o al Dna, afferma il ricercatore israeliano, è che questi ultimi assemblano le informazioni secondo uno schema a catena, mentre i lipidi le assemblerebbero «alla rinfusa».
Gli esperti paragonano lo «stoccaggio» di informazioni delle molecole di lipidi ad un profumo: l'informazione colta dal naso attraverso l'olfatto dipende dalla proporzione di ciascun elemento nel composto, ma l' ordine di tali elementi non è importante. Dunque, un insieme di molecole di lipidi, concludono i ricerctaori, potrebbe essere paragonato, quanto a informazioni contenute, ad un genoma.

(sda)

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