French fugitive Sirven taken before German judge
publiziert: Samstag, 3. Feb 2001 / 15:31 Uhr

Frankfurt - The businessman at the centre of a corruption scandal involving former French foreign minister Roland Dumas was taken Saturday before a German judge within hours of arriving back in Europe on a flight from Asia.

Alfred Sirven, 74, one of the most wanted men in France, had originally been bound straight for Paris, but the Philippines unexpectedly deported him aboard a Lufthansa flight to Frankfurt.

Manila police said Friday that proper documentation was not completed in time for Sirven to catch an Air France flight to Paris.

Sirven was accompanied by French and Philippine police when scheduled flight LH 751 touched down in Frankfurt, and the German border police took him into immediate custody on arrival.

His onward extradition to Paris required a decision in the German courts. In Paris, the Justice Ministry said Sirven had told the German authorities he was willing to be extradited immediately: if he did not change his mind, he would be home very soon.

Earlier a French official voiced concern that Sirven, who was caught Wednesday near Manila, might withhold consent, triggering several weeks of extradition proceedings in Germany.

A spokeswoman said there would be "legal dangers" if Sirven were simply to be bundled out of Germany. "The important thing for us was that he was out of Manila and in the European zone," she said.

"He has already stated that he would like most to return to France, but what counts is what he says in the German magistrate's chambers." In Frankfurt, Sirven appeared Saturday before a remand judge.

German legal officials said an extradition decision was initially up to the Frankfurt prosecutor-general. If willing, Sirven could be extradited soon after a hearing. A French military transport plane was standing by in Frankfurt to fly him home.

A trial in absentia had begun in France before his arrest. Sirven, formerly number two at the state-owned Elf oil company, is accused of bribery and misuse of public funds.

Other defendants include Dumas and his former lover, Christine Deviers-Joncur, as well as other former Elf executives. The mistress is alleged to have received 64 million francs (currently 9.14 million dollars) from Elf Aquitaine, then state-owned.

Dumas is charged with having benefitted from the money - all public funds - in the form of cash, a luxury apartment and expensive gifts. He is also charged with having procured a non-performing job for Deviers-Joncur at Elf.

At the time, Sirven was the right-hand man of Elf's director, Loik Le Floch-Pringent, who is also being tried, as well head of the company's Swiss branch, Elf Aquitaine International (EAI).

Sirven fled from France in 1997 and is suspected of having made off with some 500 million francs from EAI's Swiss bank accounts.

His absence from the trial was considered an obstacle to establishing the truth regarding the purpose of the money given to Deviers-Joncur and Dumas' knowledge of where the funds came from.

(kil/dpa)

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