«Geist von Best» soll Manchester United helfen
publiziert: Mittwoch, 7. Dez 2005 / 13:30 Uhr / aktualisiert: Mittwoch, 7. Dez 2005 / 14:30 Uhr

Manchester United bangt vor dem abschliessenden Gruppenspiel um den Einzug in die Champions-League-Achtelfinals. Erstmals seit neun Jahren droht der einstige englische Serienmeister, an der Pforte zur K.o.-Runde zu scheitern.

Beschwört den Geist von George Best: ManU-Trainer Alex Ferguson.
Beschwört den Geist von George Best: ManU-Trainer Alex Ferguson.
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Die Gruppe D hat sich für Manchester United unerwartet zum Stolperstein entwickelt. Vor dem abschliessenden Spiel stehen die Mancunians nur auf dem dritten Platz, können die Qualifikation mit einem Sieg bei Benfica Lissabon allerdings noch aus eigener Kraft schaffen. Und Trainer Alex Ferguson zweifelt nicht daran, dass dies gelingen wird. Um seine Mannschaft mit der nötigen Motivation auszustatten, erinnerte der Schotte an den am Wochenende beerdigten George Best: «Ich will, dass wir in Lissabon eine Leistung bringen, auf die George stolz wäre».

Um Geld und Image

Best hatte 1966 im Viertelfinal-Rückspiel des Meistercups vorgemacht, wie man in Lissabon besteht. Der damals 19-Jährige führte ManU mit zwei Toren innerhalb von zwölf Minuten zum 5:1 gegen Benfica, das in den Sechziger Jahren zweimal den Wettbewerb gewann und dreimal im Final stand. Ferguson: «George Best hat seinen Ruf gegen Benfica begründet. Diesen Ruf wollen wir am Mittwoch aufleben lassen».

Erstmal seit 1966 gastiert Manchester wieder in Lissabon. Ähnlich wie damals kann das Spiel historisches Ausmass erhalten. Denn ein Scheitern der Engländer wäre nicht nur mit einem finanziellen Minus in Höhe von rund 22 Millionen Euro verbunden, sondern auch mit einem beträchtlichen Imageverlust. Zuletzt war Ferguson mit seinem Team neun Mal in Folge in die K.o.-Runde vorgestossen. Dass diese Serie im Estadio da Luz ein Ende findet, ist nicht abwegig.

In fünf Champions-League-Spielen schoss der Sieger von 1999 gerademal zwei Tore; auswärts wartete er sogar noch auf seinen ersten Treffer. Nun benötigen sowohl Manchester als auch Benfica einen Sieg, um sicher im Achtelfinal zu stehen. Villarreal, das zuhause auf das zweitplatzierte Lille trifft, hat die beste Ausgangslage in der torarmen, aber völlig offenen Gruppe D: Den Spaniern reicht bereits ein Punkt zum Weiterkommen.

Udinese oder Bremen?

Gleiches gilt in der Gruppe C für Udinese. Die Italiener würden mit einem Unentschieden in Barcelona den letzten Schritt in die Achtelfinals machen. Nur bei einer Niederlage von Udinese könnte Werder Bremen mit einem Vollerfolg zuhause gegen das bereits ausgeschiedene Panathinaikos noch auf den zweiten Platz vorstossen. Die Griechen kommen allerdings nicht ohne Ambitionen nach Bremen: Mit einem Punkt qualifizieren sie sich für den UEFA-Cup.

Bremens Ligarivale Bayern München wird derweil im Fernduell mit Juventus Turin seinen Spitzenplatz in der Gruppe A verteidigen. Der Vorsprung auf den italienischen Rekordmeister beträgt jedoch nur einen Treffer. In der Gruppe B steht das Duell zwischen Sparta Prag und Thun um das UEFA-Cup-Ticket im Vordergrund.

(lg/Si)

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