Leuchtturmwärter oder Abschussrampe - Streit um Karibik-Felsen
Lässt die Queen ihre Leuchtturmwärter im Stich?
publiziert: Donnerstag, 24. Feb 2000 / 19:14 Uhr / aktualisiert: Donnerstag, 24. Feb 2000 / 20:03 Uhr

The Valley/Georgetown - Ein von Wellen umbrandeter Felsbrocken im Norden der Kleinen Antillen, Teil des Imperiums von Queen Elizabeth, sorgt seit Monaten für erhitzte Gemüter in der Karibik. Seine einzigen Bewohner, ein paar Leuchtturmwärter, sollen einer Rampe für Trägerraketen weichen.

Feature von Bernd Kubisch, dpa

Weiterführende Links zur Meldung:

...aber Vorsicht - die Raketenbauer stehen bereit
Site des texanischen Unternehmens Beal Aerospace, das die Leuchtturmwärter verteiben will.
www.bealaerospace.com/

Hier wehren sich die Sombrero-Fans
Das "Galapagos der Karibik" hat seine eigene Web-Site
www.sombrero.org/index.html

Das schroffe Eiland, in 15 Minuten zu Fuss zu umrunden, heisst Sombrero und gehört zum britischen Anguilla. Beal Aerospace in Frisco (Texas) hofft mit dem Bau des kleinen Space-Zentrums für Kommunikations-Satelliten auf grosse Wirtschaftserfolge. Bisher hat die junge Firma noch nirgendwo einen Satelliten in den Orbit gesetzt.

Die Bewohner der Nachbarinseln St. Martin und British Virgin Islands (Jungfraueninseln) protestierten gegen die Pläne. Die Politiker in Anguilla sind gespalten. Und die Londoner Regierung prüft mit anderen Mutterländern, ob das Karibik-Projekt keine internationalen Rechts- und Umweltbestimmungen verletzt.

Wichtige Rolle
Beal und Naturschützer bemühten schon etliche Gutachter, um Seevögel und kleine Reptilien auf dem Felsen zu observieren. Die Experten kommen zu unterschiedlich Ergebnissen, wie wertlos bzw. schützenswert die Tiere sind.

Sombrero spielt in der karibischen Anegada-Passage, wo Winde und Wellen rau sind, eine grosse Rolle für die Navigation der Schiffe. Technisch könnte das Leuchtfeuer auch voll automatisch betrieben werden.

«Leuchtturm und Wärter haben aber eine grosse Tradition», sagt Anguillas Historiker Colville Patty. «Die Reste des ersten Turmes von 1868 sind heute noch zu sehen.»

Befürworter und Gegner

In Anguillas Hauptstadt The Valley gab es lebhafte Bürgertreffen. Befürworter verweisen auf Einnahmen aus Verpachtung und neue Arbeitsplätze, Gegner auf Schäden für Fischerei und Tierwelt, auf denkbare Fehlstarts und Katastrophen.

Besitzer von Luxusresorts fürchten, dass betuchte Amerikaner und Stars wie Claudia Schiffer und Sharon Stone nie wieder in Anguilla Ferien machen, wenn sie in der Ferne ein Raketen-Grollen hören.

Ex-Chief Minister Emile Gumbs warnte, «dass wir unser Land nicht für neun Jeeps hergeben können». Das sei der Gegenwert der jährlichen Pachteinnahmen.

Im Dienste der Queen
Auf Sombrero arbeitet ein bis zu sechsköpfiges Team einschliesslich Koch. Queen Elizabeth machte 1994 bei der Visite ihrer Karibikgebiete einen Überflug-Abstecher im Helikopter.

London bezahlt die Gehälter der Insel-Crew, die sonntags Schichtwechsel hat. Zum knapp 60 Kilometer von Anguilla entfernten Fels braucht das Schnellboot 90 Minuten. Der Zugang über schroffe Wände ist schwierig. Die Fracht wird mit einem kleinen Kran hochgezogen.

Um ihre Chancen zu erhöhen, verhandeln die Texaner gleichzeitig in Guyanas Hauptstadt Georgetown um einen Startplatz. Trotz Beal's Beteuerungen, alle Auflagen zu erfüllen, mehren sich aber kritische Stimmen. Auch in Grossbritannien löst das Sombrero-Projekt keinen Jubel aus.

«Es ist eine Entscheidung Anguillas. Wir prüfen, ob alle internationalen Bestimmungen erfüllt werden», sagte ein Diplomat. In Anguilla gibt es nach politischen Turbulenzen am 3. März Neuwahlen. Ob auch die neue Regierung das Space-Projekt unterstützt, bleibt abzuwarten.

(news.ch)

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