Letzter deutscher Veteran des Ersten Weltkriegs ist tot
publiziert: Dienstag, 27. Mai 2008 / 19:28 Uhr / aktualisiert: Dienstag, 27. Mai 2008 / 19:46 Uhr

Niederstetten - Der letzte deutsche Veteran des Ersten Weltkriegs ist am Morgen gestorben. Franz Künstler war mit 107 Jahren zugleich der älteste männliche Deutsche.

Künstler sei kein «Hurra-Soldat» gewesen, er sagte: «Die Jugend musste sich gegenseitig umbringen. Ist das gerecht?»
Künstler sei kein «Hurra-Soldat» gewesen, er sagte: «Die Jugend musste sich gegenseitig umbringen. Ist das gerecht?»
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Künstler starb in Niederstetten in Baden-Württemberg, wie ein Sprecher der Stadt auf Anfrage sagte. Er bestätigte damit einen entsprechenden Vorabbericht der Illustrierten «Bunte».

Laut dem Sprecher lebte Künstler bis zuletzt alleine und schaffte es «bei vollkommener körperlicher und geistiger Vitalität, sich selbst zu versorgen». Erst vor wenigen Wochen hatte Künstler in einem Interview gesagt, «wenn ich 110 bin, kann mich der Teufel holen».

1918 gezogen

Künstler kam am 24. Juli 1900 im rumänischen Soost zur Welt, seine Familie gehörte zur dortigen deutschen Minderheit der Donauschwaben. Als Heranwachsender wurde er im Ersten Weltkrieg zunächst nicht eingezogen. Doch am 6. Januar 1918 wurde er gemustert und vier Wochen später eingezogen.

Als Kanonier kämpfte er bis zum Kriegsende in Italien. Dass er der «letzte Soldat des Kaisers» war, brachte Künstler in seinen letzten Lebensmonaten noch Popularität und Autogrammwünsche aus Deutschland, England und den USA.

Kein Hurra-Soldat

«Ich bräuchte eine Sekretärin», sagte Künstler kürzlich dem Magazin «Cicero». Sein Ruhm war ihm demnach aber eher unangenehm. Er sei kein «Hurra-Soldat» gewesen. «Die Jugend musste sich gegenseitig umbringen. Ist das gerecht?»

Künstler hatte nach dem Ersten Weltkrieg seine Freundin Elisabeth geheiratet, sie starb 1981. Der einzige Sohn des Paares ist heute 86 Jahre alt.

Ein Rezept für sein hohes Alter hatte Künstler nicht: «Wahrscheinlich sind's die Gene», sagte er in dem «Cicero»-Interview.

(fest/sda)

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