/ "Light" cigarettes more dangerous than regulars, experts warn
publiziert: Freitag, 8. Dez 2000 / 14:13 Uhr

Copenhagen - The E.U. plans to introduce a maximum 1 milligram nicotine content in tobacco despite warnings from health experts that the low nicotine and tar "light" cigarettes increase the risk of lung cancer in smokers, the Copenhagen newspaper Jyllands-Posten reported on Friday.

Both Danish and international studies have demonstrated a probable connection between smoking "light" cigarettes and a steep rise in the number of cases of adenokarcinom, a type of lung cancer, the newspaper said.

The explanation, according to the studies, is that "light" smokers tend to inhale more deeply and smoke more often than do smokers of regular strength cigarettes. Also, the milder tasting "light" cigarettes are easier for young and first-time smokers to get used to than regulars are.

But the Danish Board of Health, backed by the state tobacco advisory council, recommends that the government back the E.U. tobacco directive on lower nicotine content scheduled to go into effect in 2003.

Poul Ebbe Nielsen, president of the tobacco advisory council, maintains that no documentation exists to indicate a higher rate of deadly lung cancer among "light" smokers.

The conclusion favoured by the officials is not shared by some experts.

Lars Ladegaard, chief doctor at Odense University Hospital west of Copenhagen, sees an immediate danger in so far as milder cigarettes make it easier for young people to begin smoking habitually because the experience is more pleasant than with the stonger tobacco.

The E.U. should delay its tobacco directive until the new evidence has been carefully considered, said Ladegaard. Health Minister Sonja Mikkelsen says the Danish government has no intention of blocking the planned E.U. nicotine reduction in cigarettes.

"I am aware that a lower nicotine content can lead to altered smoking habits, and that light cigarettes are not necessarily less dangerous than strong cigarettes. That is why we propose a ban on such misleading descriptions as 'light' and 'mild' on packages," Mikkelsen was quoted as saying.

At the same time, Mikkelsen accused the Skandinavisk Tobakskompagni, the dominant tobacco producer in the Nordic area, of supressing evidence for 25 years showing why "light" cigarettes might be more dangerous than regulars.

In 1967 Skandinavisk reportedly received a confidential study from the world's second biggest tobacco producer, British American Tobacco, which showed that smokers inhale more deeply and suck in smoke longer when they use low-nicotine cigarettes.

The minister and several Danish members of parliament have expressed incomprehension and outrage that Skandinavisk had not passed on the information to the health authorities and consumers.

(dpa)

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