Macedonian forces aim for "elimination" of rebels
publiziert: Sonntag, 25. Mrz 2001 / 15:54 Uhr

Tetovo - Macedonian forces Sunday launched what eyewitness reports said appeared to be a major assault - and what Skopje called a "decisive blow" - against ethnic Albanian rebel positions near the western city of Tetovo.

House-to-house fighting was reported on the outskirts of Tetovo, while Macedonian troops backed by tanks were said to have taken up positions in the town centre.

Macedonian government spokesman Antonio Milososki said the aim was to deal a "decisive blow" to rebel forces. "The operations are aimed at final neutralisation and elimination of these extremists," he told Deutsche Presse-Agentur dpa.

However, a rebel spokesman identified as "Sokoli" of the Albanian National Liberation Army UCK told dpa by telephone that they would "beat back" the Macedonian offensive.

"We know that the Macedonians are attacking with all weapons," he said. "Our forces will beat them back. We have enough weapons and fighters." He added that there had been no rebel casualties.

Eyewitness accounts said the attacks were aimed at rebel positions in the hills outside the city, with military troop movements by Macedonian forces seen. Heavy explosions were also heard.

The government has vowed to retake villages and the mountain stronghold Kale, outside Tetovo, now being held by the Albanian National Liberation Army UCK.

The offensive followed fighting Saturday in which Macedonian army and police units opened fire around midday with howitzers, heavy machineguns and rocket launchers on rebel positions at the Kale position and adjacent peaks.

The Tetovo rebels are believed to have either come from or to have received support from Kosovo - where ethnic Albanians are in the majority - although leaders there on Friday distanced themselves from the insurgents.

Greece and Bulgaria meanwhile declared they would "actively and dynamically" support the sovereignty and territorial integrity of Macedonia.

However, this would be done only in close cooperation with the United Nations and the European Union, Defence Ministers Boyko Noev of Bulgaria and Akis Tsokhatsopoulos of Greece said after talks in Plovdiv, Bulgaria.

Greece's semi-official ANA news agency quoted them as saying the two countries were "ready actively to help the Skopje government avert civil war in Macedonia".

Both have already supplied military aid, including two Greek helicopters. Macedonian state radio also said Sunday that Ukraine was supplying four further combat helicopters.

European Union leaders meeting in Stockholm on Saturday announced their strong backing for Skopje after talks with Macedonian President Boris Trajkovski.

The E.U. leaders also called on the ethnic Albanian community in Macedonia to renounce violence and seek dialogue.

Albanian Prime Minister Ilir Meta meanwhile expressed "regret" at the violence in Macedonia - but without making any reference to armed ethnic Albanian groups.

"The extremist actions and violence should be replaced by the policy of dialogue and shared responsibility for a European future," Meta told a ruling Socialist youth conference in Tirana.

Albanian politicians and human right groups have unanimously condemned the killing of two ethnic Albanian civilians by Macedonian security forces in Tetovo in the past few days.

(kil/dpa)

.
Digitaler Strukturwandel  Nach über 16 Jahren hat sich news.ch entschlossen, den Titel in seiner jetzigen Form einzustellen. Damit endet eine Ära medialer Pionierarbeit. mehr lesen 21
Gezi Park Proteste in Istanbul in 2013. (Archivbild)
Gezi Park Proteste in Istanbul in 2013. ...
«Überall ist Taksim, überall ist Widerstand»  Istanbul - Zum dritten Jahrestag des Beginns der Gezi-Proteste haben in Istanbul Hunderte Menschen gegen die islamisch-konservative Staatsführung der Türkei demonstriert. mehr lesen 1
Keine unabhängigen Informationen  Beirut - Die Terrormiliz Islamischer Staat (IS) hat ihre Offensive im Norden Syriens am Dienstag fortgesetzt. Versuche von oppositionellen syrischen Kräften, die am Freitag begonnene ... mehr lesen 1
Idlib wurde mindestens sieben Mal aus der Luft angegriffen.
Der deutsche Bundespräsident Joachim Gauck nahm an der Gedenkfeier teil.
Erster Weltkrieg  Hamburg - Zum 100. Jahrestag der Skagerrak-Schlacht haben Deutschland und Grossbritannien am Dienstag gemeinsam der tausenden Toten des grössten Seegefechts der Geschichte ... mehr lesen  
Gotthard 2016  Berlin - «Tunnel» - mit sechs Riesenbuchstaben feiert die Schweizer Botschaft in Berlin die ... mehr lesen   1
Die Schweizer Botschaft in Berlin mit Tunnel-Schriftzug.
Titel Forum Teaser
  • keinschaf aus Wladiwostok 2826
    belustigend peinlich Das kommt schon fast in die Nähe der Verwechslung von Oekonomie mit ... Mi, 28.12.16 01:21
  • Unwichtiger aus Zürich 11
    Grammatik? Wie kann Stoltenberg denn Heute schon wissen, welche Entscheidungen am ... Sa, 22.10.16 10:59
  • Kassandra aus Frauenfeld 1781
    Der phallophile Blick eines cerebrophoben Schäfleins! Frau Stämpfli schrieb am Ende ... Mo, 26.09.16 17:32
  • keinschaf aus Wladiwostok 2826
    phallophobe Geschichtsrückblicke "Und die grösste Denkerin des 21. Jahrhunderts? Verdient ihr Geld mit ... Sa, 13.08.16 17:48
  • Kassandra aus Frauenfeld 1781
    Alle Demonstranten gefilmt. Der Erdogan lässt doch keine Domo gegen sich zu! Die ... Di, 21.06.16 16:42
  • Kassandra aus Frauenfeld 1781
    Konzernrecht? Konzernpfusch! Was ist denn das? Konzerne werden vorwiegend von Vollidioten geführt. ... Fr, 10.06.16 17:49
  • Kassandra aus Frauenfeld 1781
    Das wird die Deutschen aber traurig machen. Wenn man keinen Flughafen und keinen Bahnhof ... Mi, 08.06.16 17:49
  • zombie1969 aus Frauenfeld 3945
    Der... Daesh (IS) kommt immer mehr unter Druck. Davon sind inzwischen auch ... Do, 02.06.16 19:22
Jonathan Mann moderiert auf CNN International immer samstags, um 20.00 Uhr, die US- Politsendung Political Mann.
CNN-News Was würde «Präsident Trump» tatsächlich bedeuten? Noch ist absolut nichts sicher, doch es ...
 
Stellenmarkt.ch
Kreditrechner
Wunschkredit in CHF
wetter.ch
Heute Do Fr
Zürich 2°C 5°C bedeckt, wenig Regenleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig wolkig, aber kaum Regen wolkig, aber kaum Regen
Basel 4°C 7°C bedeckt, wenig Regenleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig wechselnd bewölkt, Regen wolkig, aber kaum Regen
St. Gallen 2°C 2°C starker Schneeregenleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig freundlich wolkig, aber kaum Regen
Bern 3°C 5°C trüb und nassleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig wolkig, aber kaum Regen wechselnd bewölkt
Luzern 3°C 7°C trüb und nassleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig wolkig, aber kaum Regen wolkig, aber kaum Regen
Genf 5°C 7°C trüb und nassleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig wechselnd bewölkt, Regen wolkig, aber kaum Regen
Lugano 6°C 14°C freundlichleicht bewölkt, ueberwiegend sonnig freundlich sonnig
mehr Wetter von über 8 Millionen Orten