Martina Hingis sur le fil
publiziert: Freitag, 31. Aug 2001 / 22:08 Uhr

New York - Depuis le sacre de Goran Ivanisevic à Wimbledon, il est devenu bien dangereux de croiser la route d'un joueur croate. Comme Ivan Ljubicic, qui avait exécuté Roger Federer à Gstaad, Iva Majoli (WTA 47) a été particulièrement inspirée par la victoire surprise de son compatriote à Londres.

A New York, elle s'est, en effet, retrouvée à deux points de la victoire contre Martina Hingis ! Dans ce «remake» de la finale de Roland-Garros 1997, la St-Galloise s'est toutefois imposée 4-6 6-4 7-6 (7/5) après 2h 25' de match.

George Bastl (ATP 120) a été moins heureux que Martina Hingis. Comme Michel Kratochvil au premier tour, le Vaudois a poussé Yevgeny Kafelnikov (no 7) à la limite des cinq sets. Mené deux manches à rien, le Russe a retourné la situation avec un certain brio pour l'emporter finalement 2-6 5-7 6-1 6-4 6-3. C'est la troisième fois seulement de sa carrière que Kafelnikov signe un tel retour.

Le maillon faible

Après avoir trop longtemps savouré son titre à Roland-Garros qu'elle avait cueilli à 20 ans presque à la surprise générale, Iva Majoli a, comme par magie, retrouvé un niveau de jeu décent. A Flushing Meadows, elle a joué à la perfection sur le plan tactique en cherchant sans relâche le coup droit de Martina Hingis. Davantage que son service, ce coup est bien devenu le maillon faible dans le tennis de Martina. Comme Iva Majoli, Jelena Dokic (no 14), sa prochaine adversaire, ne manquera pas d'exploiter cette faiblesse.

Cette victoire arrachée sur le fil - elle a été menée 4-2 puis 5- 4 dans le tie-break du troisième set - apporte bien la confirmation que Martina Hingis évolue désormais un ton en dessous des Williams, de Jennifer Capriati, de Lindsay Davenport et de Monica Seles. Son huitième de finale contre Dokic sera un autre match de tous les dangers. La Yougoslave, qui avait battu Martina il y a deux ans au premier tour à Wimbledon, peut parfaitement la dominer en puissance.

Contre Iva Majoli, Martina Hingis n'a pas su masquer une certaine retenue. Elle n'ose pas jouer en avançant. «Je dois être plus agressive, reconnaît-elle. Nathalie Tauziat ne cesse de m'encourager à venir comme elle au filet. Mais il y a comme une barrière». Ce match doit pourtant lui ouvrir les yeux. Elle n'a rien à gagner New York en restant derrière la ligne de fond.

La troisième défaite

George Bastl attend toujours de gagner son premier match en cinq sets. Après ses défaites en Coupe Davis contre Mark Philippoussis et Nicolas Escudé, le Vaudois a dû rendre les armes devant Kafelnikov. Comme Kratochvil, Bastl a eu sa chance au quatrième set: deux balles pour mener 3-1. Le Russe les écartait avant de ravir au jeu suivant le service du Vaudois. Dans la cinquième manche, il réalisait deux breaks, au premier et neuvième jeux.

Même s'il refuse de l'admettre, la fameuse balle de match de Neuchâtel contre Escudé trotte encore dans sa tête. S'il l'avait gagnée, il n'aurait sans doute pas subi aussi docilement le joug de Kafelnikov dans les trois derniers sets. L'absence de résultats ces derniers mois a largement entamé sa confiance. Cependant, les quatre matches qu'il a gagnés à New York - 3 en qualification -peut constituer une bonne base pour un nouveau départ.

Federer contre Schalken

Après la défaite de Bastl, Roger Federer (no 13) porte sur ses épaules les derniers espoirs suisses dans le simple messieurs. Le Bâlois affrontera samedi en seizième de finale Sjeng Schalken (no 24). Après un début d'année bien difficile, le Hollandais a signé à Indianapolis le plus bel exploit de sa carrière en battant Andre Agassi en demi-finale. Federer et Schalken n'ont encore jamais été opposés avant ce seizième de finale à l'US Open.

(sda)

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