Ridare la vista ai ciechi
Medicina: sperimentata retina artificiale
publiziert: Samstag, 1. Jul 2000 / 18:32 Uhr

Washington - Retine artificiali, composte di un microchip al silicio, potrebbero presto restituire la vista a tre pazienti che l'avevano persa a causa della retinite pigmentosa, malattia degenrativa della retina che in molti casi conduce alla cecità.

Le retine sono state impiantate il 28 e il 29 giugno al Chicago Medical center dell'università dell'Illinois e al Central DuPage Hospital di Winfield (Illinois) da un'equipe composta di Gholam Peyman (Tulane University), Josè Pulido (Università dell'Illinois) e Alan Chow, presidente della Optobionics Corporation, che insieme al fratello Vincent Chow ha messo a punto la retina artificiale.
«Abbiamo completato la prima parte del nostro viaggio alla ricerca del santo Graal, ovvero ridare la vista ai ciechi», ha affermato Pulido. I tre pazienti (due uomini e una donna, tra i 45 e i 75 anni) sono tornati a casa il giorno dopo l'intervento, e nessuno ha avuto complicazioni. Tra circa un mese si saprà se i tre torneranno a vedere, e in che misura.

La Artificial Silicon Retina (Asr) è composta di un microchip al silicio sottilissimo, con un diametro di due millimetri. Contiene circa 3500 cellule solari microscopiche, che convertono la luce in impulsi elettrici: queste rimpiazzano i fotoricettori, le cellule dell'occhio che 'sentono' la luce e la convertono in segnali elettrici nella retina. La retinite pigmentosa causa la perdita dei fotoricettori.
Nell'intervento, la retina artificiale viene impiantata praticando tre minuscole incisioni nella zona bianca dell'occhio: attraverso questi piccolissimi fori, i chirurghi inseriscono uno strumento che aspira la sostanza gelatinosa che sio trova al centro dell'occhio e la rimpiazzano con una soluzione salina. Quindi, si fa una piccola incisione nella retina e si inserisce del fluido, che separa la retina dalla parte posteriore dlel'occhio: in questo spazio viene inserita la Asr.

(sda)

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