Reiten: letzte Titelkämpfe für Stückelberger
publiziert: Dienstag, 26. Sep 2000 / 06:55 Uhr

Sydney - Christine Stückelberger ist die mit Abstand erfolgreichste Schweizer Olympia-Teilnehmerin aller Zeiten. Gold 1976 in Bromont/Montreal mit Granat, dreimal Team-Silber (1976, 1984 und 1988) und Bronze 1988 in Seoul mit Gauguin de Lully sind Leistungsausweise, die nicht nur im Dressur-Viereck ihresgleichen suchen. Die 53-jährige gebürtige Bernerin gilt als Dressur-Ikone. Nach Sydney tritt sie ab und ins zweite Glied zurück.

Mit sieben Olympia-Teilnahmen stellt die seit Jahren im st. gallischen Kirchberg wohnende Dressurreiterin den Olympia- Teilnahmerekord der schwedischen Fechterin Kerstin Palm (1964 bis 1988) ein. «33 Jahre Spitzensport sind genug. Sydney wird mein letzter Höhepunkt sein. Ich mache meinen Platz in der Equipe für jüngere Reiter frei», sagte die ebenso willensstarke wie sensible Frau. 26 Medaillen hat Christine Stückelberger an internationalen Championaten gewonnen; darunter fünf goldene Auszeichnungen.

Sie wurde mit 29 Jahren Olympiasiegerin und gewann vier Jahre später in Goodwood (Gb) auch die Reiter-Ersatzspiele, nachdem zahlreiche nationale Reitverbände die Wettbewerbe in Moskau boykottiert hatten. 1978 wurde die Arzttochter und Enkelin des früheren Bundesrats Eduard von Steiger (SVP, 1941 - 1951), Weltmeisterin, 1975 holte sie in Kiew und zwei Jahre später in St. Gallen EM-Gold. Stets führten sie der Holsteiner Wallach Granat, der auf einem Auge blind war, und ihr Trainer Georg Wahl auf den Olymp der klassischen Reiterei. «Granat war das zuverlässigte Pferd, das ich je ritt. Er kannte keine Schwäche und nahm als einziges Pferd der Welt an drei Olympischen Spielen teil», erzählt die 14-fache Schweizer Meisterin mit verklärten Augen.

Erstmals überhaupt begleitete Georg Wahl seine Musterschülerin nicht an ein Championat. «Sydney war selbst für Herrn Wahl zu weit. Er ist schon 80-jährig, aber noch immer voller Tatendrang, und er erteilt täglich Dressurstunden», fügt Stückelberger an. Der kantige Dressurtrainer aus Schlesien, der einst nach kurzer Kriegsgefangenschaft Oberbereiter der Spanischen Reitschule in Wien war, wird in Sydney durch Fritz Gaulhuber vertreten. Der Österreicher, ein einstiger Schüler von Wahl, war ebenfalls Vorreiter an der Spanischen Reitschule und erhielt letztes Jahr einen Award als bester Dressurtrainer des Landes. «Er wählt fast die gleichen Worte wie Herr Wahl», erwähnt Christine Stückelberger, die ihren Lebensgefährten auch nach 30-jähriger Liaison offiziell immer noch mit «Sie» anredet und ihm dadurch Respekt und Achtung zollt.

Georg Wahl, der weltweit immer noch zu den besten Ausbildnern gehört, lässt Christine aber im fernen Australien nicht ganz im Stich. Auf Tonband hat er ihr zu jeder Lektion seine Anweisungen gesprochen und jeden einzelnen Schritt erklärt. Er kennt Aquamarin und die GP-Lektionen auswendig. Dem in seiner Wortwahl oft deftigen, aber gutmütigen Schlesier hat Christine Stückelberger ihren Aufstieg an die Dressurspitze zu verdanken. Geduldig hat die nervenstarke Reiterin jahrelang Kritik ertragen. In Zukunft wird sie selbst vermehrt Reitunterreicht erteilen, Seminare in zahlreichen Ländern abhalten und vor allem Pferde im vertrauten Hasenberg in Kirchberg züchten.

Christine Stückelberger hat aber nicht nur sportliche Höhen erlebt, sondern musste auch Rückschläge einstecken. Vor elf Jahren wurde sie von einem jungen Pferd an die Wand ihrer Reithalle gedrückt und brach sich den dritten und vierten Lendenwirbel. Ein Leben im Rollstuhl drohte. Doch Christine Stückelberger hatte Glück. Dank ihrer Energie und Zuversicht fand sie die Kraft, nicht nur nochmals in den Sattel zu steigen, sondern erneut an die nationale Spitze zu kommen und «olympisch» zu werden.

«Pferde sind mein Leben. Wer täglich mit Freude arbeitet und willensstark ist, erreicht im Leben etwas», sagt sich die Hobby- Tänzerin. «Reich bin ich als Spitzen-Dressurreiterin nicht geworden. Sämtlichen Ertrag investierte ich wieder in Pferde. Aber ich habe Freunde in der ganzen Welt kennengelernt. Gute Freunde zu haben ist viel wichtiger als viel Geld zu besitzen.» Zum Abschluss ihrer Karriere möchte die EM-Achte von Arnheim 1999 im olympischen Sandviereck in Sydney noch einmal ihr ganzes Können zeigen können. «Ein Platz in der Kür der 15 Besten am Samstag wäre ein schöner Abschied. Aquamarin ist nach seiner leichten Zerrung wieder voll belastungsfähig. Ich habe ein gutes Gefühl.»

(sda)

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