Schriftkultur der Maya älter als angenommen
publiziert: Freitag, 6. Jan 2006 / 08:52 Uhr / aktualisiert: Freitag, 6. Jan 2006 / 09:14 Uhr

Washington - Die Mayas verfügten nach Ansicht von US-Forschern schon viel früher als bisher angenommen über eine eigene Schriftkultur.

Eine Pyramide der Las Pinturas-Gruppe.
Eine Pyramide der Las Pinturas-Gruppe.
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Wissenschaftler analysierten Hieroglyphen-Inschriften auf einem Steinbrocken. Das Stück stammt aus einem Mauerrest und wurde in der Nähe einer Kammer der Las Pinturas-Pyramide in Guatemala entdeckt. Ein Team der Universität New Hampshire unter Leitung des Anthropologen William Saturno berichtete in der Fachzeitschrift «Science» vom Freitag über den Fund.

Demnach ist die Schriftkultur der Maya genauso alt wie die anderer alter Kulturvölker Mittelamerikas. Die gefundenen Hieroglyphen entstanden demnach rund 250 Jahre vor Christus; die bislang ältesten Zeugnisse der Maya-Schriftkultur stammten aus dem dritten nachchristlichen Jahrhundert.

Die Bedeutung der insgesamt zehn entdeckten Hieroglyphen gibt den Wissenschaftlern noch Rätsel auf. Die Zeichen seien vermutlich Teil eines längeren Textes und ähnelten den gut lesbaren Maya-Schriftzeugnissen neueren Datums nur entfernt, schreibt Saturno in dem Artikel.

Archaische Version

Erkennbar sei jedoch eine archaische Version des Zeichens «AJAW» gewesen, unter dem die Maya «Edler» oder «Führer» verstanden. Die Hieroglyphen seien deshalb vermutlich Vorläufer der späteren Maya-Schrift, mit 800 Zeichen eine der am weitesten entwickelten des mesoamerikanischen Kulturraums.

Das Alter der Hieroglyphen schätzten die Forscher aus deren Ähnlichkeit mit Inschriften der Olmeken-Kultur, die vielfach als Mutterkultur Mesoamerikas angesehen wird.

Die Entdeckung der zehn Hieroglyphen-Zeichen werfe zudem die Frage der Verwandtschaft der Schriftkulturen der Maya zu den Schriftsystemen anderer alter Völker Mittelamerikas auf, betonten die Wissenschaftler.

Saturno hatte vor knapp einem Monat ebenfalls in der Las Pinturas-Pyramide einige aussergewöhnlich gut erhaltene Wandmalereien der Maya entdeckt, die vermutlich mindestens aus dem ersten vorchristlichen Jahrhundert stammen.

(ht/sda)

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