Stürme und Seesterne bedrohen Great Barrier Reef
publiziert: Montag, 1. Okt 2012 / 21:07 Uhr
Weltkulturerbe Great Barrier Reef.
Weltkulturerbe Great Barrier Reef.

Bangkok - Am Great Barrier Reef ist der Korallenschwund alarmierend. Hauptursache ist aber einer neuen Studie zufolge nicht die Meereserwärmung. Stürme und Seesterne sind noch gefährlicher für das grösste Korallenriff der Welt.

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Das Korallensterben am Great Barrier Reef vor der australischen Ostküste ist dramatischer als bislang angenommen. In den vergangenen 27 Jahren sei die Korallendecke um über 50 Prozent geschrumpft, schreiben australische Forscher im Fachblatt «Proceedings of the National Academy of Sciences» (PNAS).

«Wenn sich der Trend fortsetzt, können in den nächsten zehn Jahren weitere 50 Prozent verschwinden», erläuterte Peter Doherty vom Australischen Institut für Meereskunde (Australian Institute of Marine Science, AIMS) in Townsville. Das Great Barrier Reef ist das grösste Korallenriff der Welt.

Hauptursache ist aber nicht das Aufheizen des Meeres in Folge des Klimawandels und die dadurch verursachte Korallenbleiche. Nur zehn Prozent der Verluste gehen nach Angaben der Wissenschaftler darauf zurück. Viel verheerendere Folgen hatten schwere Stürme (48 Prozent) und der Befall mit Dornenkronen-Seesternen (42 Prozent).

Seesterne eindämmen

«Wir können die Stürme nicht verhindern, aber vielleicht können wir die Seesterne eindämmen», meinte AIMS-Chef John Gunn. «Wenn uns das gelingt, haben die Korallen eine bessere Chance, sich an die höheren Wassertemperaturen und die Versauerung der Meere anzupassen.»

Das riesige Riff erstreckt sich von Cairns im Nordosten über 2600 Kilometer Richtung Süden. Es zieht im Jahr mehr als zwei Millionen Besucher an. 1981 wurde es zum Weltnaturerbe erklärt.

Die UNO-Organisation für Bildung, Wissenschaft und Kultur (Unesco) kritisierte im Juni Baupläne für neue Häfen und verlangte Studien über die Auswirkungen eines neuen Flüssiggas-Terminals bei Gladstone. Die Bauvorhaben seien bereits genehmigt, erwiderte die Regierung.

Nach der Studie des Meeresinstituts ist der Korallenschwund ungleich verteilt. Im nördlichen Teil, wo die meisten Touristen zum Tauchen hinfahren, sei die Korallendecke ziemlich stabil. Dramatisch sei die Situation im Süden, wo starke Zyklone Schäden anrichteten. Dornenkronen befallen periodisch das ganze Riff.

Fressfeinde fehlen

«Die Korallendecke kann sich erholen, aber das dauert zehn bis 20 Jahre», teilte Autor Hugh Sweatman mit. Die Decke wachse ohne Bedrohung durch Dornenkronen um 0,89 Prozent im Jahr. «Die Intervalle zwischen den Störungen sind meist zu kurz, deshalb der Gesamtverlust über längere Sicht.»

Dornenkronen sind Seesterne mit bis zu 23 Armen, die 30 Zentimeter Durchmesser erreichen können. Wenn das Ökosystem aus dem Gleichgewicht ist und ihre Feinde wie Riesenmuscheln und -schnecken dezimiert sind, vermehren sie sich rasant und fallen ähnlich wie Heuschreckenschwärme an Land zu Hunderttausenden ein. Eine Dornenkrone kann am Tag eine faustgrosse Koralle vertilgen.

«Wasserqualität spielt (bei der Ausbreitung von Dornenkronen) eine grosse Rolle», heisst es in dem Bericht. «Wir erforschen Möglichkeiten, wie wir besser gegen die einheimische Pest vorgehen können.»

 

(fest/sda)

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