US-Bürger kommt frei
Unschuldig im Gefängnis seit 39 Jahren
publiziert: Samstag, 22. Nov 2014 / 09:54 Uhr

Washington - Nach 39 Jahren hinter Gittern hat ein zum Tode verurteilter Schwarzer im US-Bundesstaat Ohio am Freitag das Gefängnis als freier Mann verlassen. Die Verurteilung basierte auf der erlogenen Aussage eines Zwölfjährigen.

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So lange habe noch niemand in den USA unschuldig im Gefängnis gesessen, erklärte der Anwalt des 57-jährigen Mannes auf der Facebook-Seite der Organisation Ohio Innocence Project.

Der Mann war 1975 zum Tode verurteilt worden, weil er mit zwei Komplizen in einem Lebensmittelgeschäft einen Weissen erschossen und eine Frau schwer verletzt haben soll. Er war damals 18 Jahre alt.

Die Verurteilung beruhte auf Aussagen eines Zwölfjährigen, der die vermeintlichen Täter identifizierte. Erst als Erwachsener vertraute er zunächst einem Priester an, dass er gar kein Zeuge des Verbrechens war, später widerrief er seine Aussage auch vor Gericht. Tatsächlich sass er zur Tatzeit in einem Schulbus mehrere Blocks vom Ort des Geschehens entfernt.

Der 57-Jährige, der stets seine Unschuld beteuert hatte und dessen Todesurteil 1978 wegen Verfahrensfehlern in lebenslange Haft umgewandelt worden war, verliess am Freitagmorgen das Gefängnis in Cleveland, wie die Behörden mitteilten.

Keinen Groll gegen falschen Zeugen

Nach fast 15'000 Nächten in der Zelle hatte er keinen Cent in der Tasche und auch keine Winterkleidung. Das Ohio Innocent Project will ihn unterstützen, bis der Staat ihn möglicherweise entschädigt.

Er gab sich trotz der schlimmen Ungerechtigkeit, die ihm widerfuhr, versöhnlich. Der damalige falsche Zeuge sei von der Polizei zu seiner Falschaussage gedrängt worden, sagte er vor Reportern. «Ich wünsche ihm alles Gute, ich hasse ihn nicht.»

Nach Angaben des Informationszentrums für die Todesstrafe war der 57-Jährige seit 1973 bereits der 149. Todeskandidat, der für unschuldig erklärt wurde, und der fünfte in diesem Jahr.

(bert/sda)

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