Benoit Mandelbrot gestorben - «Vater der Fraktale»

publiziert: Sonntag, 17. Okt 2010 / 19:47 Uhr
Benoit Mandelbrot.
Benoit Mandelbrot.

Berlin/Cambridge - Der Mathematiker Benoit Mandelbrot ist im Alter von 85 Jahren gestorben. Das berichtet die «New York Times» unter Berufung auf seine Witwe Aliette in Cambridge (US-Staat Massachusetts) am Samstag. Mandelbrot erlag demnach bereits am Donnerstag einem Krebsleiden.

Der vielfach ausgezeichnete und unzählige Male zitierte Forscher gilt als Begründer der «fraktalen Geometrie». Für das Verständnis seines Formelwerks ist ein gehöriges Mass an Mathematikwissen nötig.

Dass der Wissenschaftler und seine Arbeit dennoch auch einer grösseren Öffentlichkeit bekanntwurde, liegt an der berühmten «Mandelbrot-Menge». Diese grafischen Darstellungen seiner Formeln ziehen ihre Betrachter unweigerlich in den Bann. Sie zeigen vielfältig gebrochene, stark zergliederte, fantastische Formen («Fraktale»).

Beispiele fraktaler Strukturen sind in der Natur vielfältig. Dazu zählen Küstenlinien, Bäume, Farne, Wolken oder Blutbahnen. Sie sind oft nach einem ähnlichen Muster aufgebaut.

Von einem Blumenkohl etwa lassen sich kleine Röschen abbrechen, die - jedes für sich - dem ganzen Kohl ähneln. Das kleine Bruchstück wiederum zerfällt in weitere, wiederum «selbstähnliche» Stücke. Mandelbrots Formeln «zähmten» dieses Prinzip und machten es damit für andere Disziplinen der Wissenschaft zugänglich.

(sl/sda)

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