Japan refused to help Koreans leave Sakhalin island

publiziert: Dienstag, 19. Dez 2000 / 10:16 Uhr

Tokyo - Japan rejected a request by South Korea in 1957 to help some 43,000 ethnic Koreans shipped to Sakhalin by Japan during World War II leave the island, according to Japanese diplomatic documents declassified Tuesday.

The Japanese Foreign Ministry turned down the request based on doubts by senior ministry officials over whether the stranded Koreans suffered losses by being sent to Sakhalin to work for Japan.

South Korea, which did not have diplomatic ties with the Soviet Union at that time, asked Japan to help the Korean labourers on Sakhalin return home because Japan and the Soviet Union re-opend relations in 1956.

The southern half of Sakhalin island was held by Japan until the end of World War II. Soviet troops occupied it toward the end of the war and, in 1947 it was incorporated into the Soviet Union. The Korean Peninsula was a Japanese colony during the war.

The documents, dated August 9, 1957, and compiled by the ministry's then First Asia Division, contradict statements by Japanese government officials to parliament that a lack of cooperation from the former Soviet Union prevented Japan from assisting the Koreans.

In rejecting the request, one senior ministry official said it would be unreasonable for Seoul to ask Tokyo to take the Koreans left on Sakhalin to Japan, arguing that the public would criticize the government for such a move, according to the documents.

The declassified documents are among 680 volumes of files covering 314 events in Japanese diplomacy to be opened to the public Wednesday by the Foreign Ministry.

It is the 16th set of diplomatic files to be declassified by the ministry since 1976 and the first since late May. The ministry releases documents after 30 years unless they are considered sensitive in regard to national and personal interests.

The documents include the ministry's response to the South Korean government in September 1957 that Seoul's request was not an issue the Japanese government should directly get involved in.

They also include a document in which then Japanese Prime Minister Nobusuke Kishi, who concurrently served as foreign minister, told the Soviet Union that only those ethnic Koreans in Sakhalin who are spouses of Japanese nationals or children of a Japanese parent would be allowed to enter Japan.

(la/dpa)

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